Primeras damas del sonido: Delia Derbyshire

En el segundo post de nuestra serie de miniblogs, te presentamos a la compositora, hacker sonora e ingeniera de comunicaciones británica Delia Derbshire (1937-2001). Conocida en vida sólo por los iniciados en la escena, hoy es reconocida como una virtuosa de la música electrónica y pionera del techno.

Sonido y humo: una huella temprana

Nacida en 1937 en la ciudad industrial de Coventry, en el centro de Inglaterra, Delia Derbyshire creció en el seno de la clase obrera católica alta. En sus primeros años, sufre un bombardeo alemán que tiene un efecto en ella. Nombra las sirenas de las bombas, las señales de “todo despejado”, los sonidos de la misa católica y el tintineo de los tacones de madera sobre los adoquines como los marcadores acústicos de su infancia. Ya en la escuela experimentaba con objetos cotidianos e investigaba sus propiedades sonoras. Sin embargo, su primer amor fue la radio, que enriqueció el mundo de Delia con música y educación. A los ocho años empezó a tocar el piano y más tarde el violín. El interés de Delia por las ondas sonoras la llevó a estudiar música y matemáticas en el exclusivo Girton College de Cambridge. Derbyshire da prioridad a la forma en que percibimos el sonido por encima de cualquier teoría.

Los experimentales años 60 y el Taller Radiofónico de la BBC

Esta librepensadora se siente atraída por el universo sonoro. Sus principales inspiraciones clásicas fueron Beethoven, Bach y Mozart. Conoció las composiciones electrónicas durante una visita a la Exposición Universal de Bruselas de 1958. El Poème Électronique de Edgard Varèse estaba instalado en el pabellón de Le Corbusier y causó una profunda impresión en Delia.

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Poème Électronique – Edgard Varèses: La pieza se grabó originalmente en tres cintas mono separadas, dos de las cuales se grabaron en una cinta estéreo con efectos panorámicos. La cinta estéreo y la cinta mono restante se empalmaron en una cinta perforada de 35 mm para sincronizar la cinta con la película y los cambios de luz.

En un principio solicitó trabajo en Decca Records, pero fue rechazada porque en el estudio no trabajaban mujeres. Al igual que Daphne Oram, Deryshire se incorporó a la BBC. Comenzó como ayudante de dirección en 1960, pero en 1962 pidió el traslado al Taller Radiofónico de la BBC. Allí permaneció hasta 1973. La BBC produjo algunas luminarias extraordinarias del sonido, pero Derbyshire ocupó un lugar especial. Su enfoque meticuloso y sus métodos de producción altamente experimentales dieron lugar a resultados psicodélicos y futuristas. Crea piezas icónicas con un alto grado de innovación y se la reconoce como la que hace posible lo imposible. Esto también despierta el interés de los expertos.

La famosa lámpara verde del Taller Radiofónico de la BBC: Derbyshire la utilizó varias veces para diversos efectos sonoros

Bajo el seudónimo de Li de la Russe, también compone por libre, tiene encuentros exploratorios con Karlheinz Stockhausen, por ejemplo, y trabaja con Pink Floyd, Peter Maxwell Davies, George Martin, Anthony Newley, Yoko Ono, los Beatles y otros grandes.

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Sound credited to Harper = Don Harper / Li De La Russe = Delia Derbyshire / Nikki St George = Brian Hodgson

Gracias a su importante participación en el BBC Workshop, se hace realidad la música de título más popular de la historia del cine británico: La de la serie de ciencia ficción Doctor Who. En lugar de una partitura completa, el compositor Ron Grainer entregó a Delia una idea garabateada con vagas instrucciones para Doctor Who. Ella las interpreta de una forma tan singular que Grainer apenas reconoce su propia pieza. Para el tema, Derbyshire utiliza doce osciladores de forma virtuosa, que graba en cinta, buclea y aliena para crear nuevos efectos. Cada nota de esta pieza se corta individualmente y se coloca en un carrete de cinta. Es un trabajo de proporciones pedantes, en el que Delia invierte muchas horas y paciencia.

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Nunca se le atribuyó el éxito de la sintonía a lo largo de su vida, ya que su mención como co-compositora estaba excluida por una cláusula de anonimato de la BBC. En aquella época, la cláusula se aplicaba a todos los empleados de la BBC. A pesar de las estrictas condiciones de trabajo y las diferencias a veces específicas de género a las que se enfrentaban las mujeres que entraban en territorio masculino en la Inglaterra de la posguerra, la BBC ofreció a Derbyshire el espacio necesario para desarrollar sus habilidades musicales y matemáticas de forma creativa.

Cuando se entera de que su estilo es “demasiado lascivo para niños de 11 años” y “demasiado sofisticado para la audiencia de la BBC2”, se dedica al cine y al teatro, así como a algunos “happenings” y eventos.

El mejor sonido con los altavoces de Teufel

En 1973, rompe definitivamente con la BBC, que utiliza sintetizadores para aumentar la productividad en general. Delia se resiste a la innovación técnica, que considera demasiado inorgánica. En su opinión, la música está cambiando a peor y el mundo está desfasado. Delia también cree que la dirección es demasiado conservadora. Se retiró de la escena y a mediados de los 70 Derbysire se silenció. Sufrió de vez en cuando depresiones, tuvo problemas con el alcohol y desempeñó diversos trabajos, sobre todo en el campo de la tecnología radiofónica.

Solitario de la vanguardia electrónica

En Pot Au Feu, Derbyshire procesa impresiones de su infancia. Los ecos de las sirenas durante la evacuación de Derbyshire en la Segunda Guerra Mundial van de la mano de los chasquidos de los zapatos de madera que llevaban los trabajadores de las fábricas de la época. Se crea un paisaje sonoro muy abstracto y tenso, cuya precisión acústica se convierte en el sello distintivo de Delia. A menudo asigna ideas significativas a frecuencias y tonos, por lo que su punto de partida es siempre la serie armónica griega.

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Pot Au Feau (1968)

A pesar de su brillantez creativa y técnica y del reconocimiento de aquellos con quienes colaboraba, Derbyshire nunca permaneció mucho tiempo en una misma formación. El proyecto Unit Delta Plus, que pretendía dar a conocer la música electrónica en los festivales de música y que Derbyshire fundó con Brian Hodgson y Peter Zinnovieff en 1966, sólo duró alrededor de un año. Derbyshire abandona el grupo White Noise, fundado con David Vorhaus en 1968, poco después del álbum de debut An Electric Storm.

Boom – un breve destello

En la década de 1990, Derbyshire alcanzó un estatus de culto, sobre todo en la escena más joven, por su sonido electrónico vanguardista. Sus composiciones inspiran e influyen en artistas de big beat, trip-hop, techno, house, drum and bass, IDM y electrónica en general. Recibe dedicatorias musicales de los Chemical Brothers, Aphex Twin y Sonic Boom, por nombrar sólo tres de muchos. A finales de los 90, Peter Kember alias Sonic Boom (Spaceman 3) encuentra a Derbyshire rebuscando en la guía telefónica de Coventry. En 2000, por sugerencia suya, compone nuevas canciones y trabaja con él en un nuevo álbum hasta su muerte en 2001. Poco antes, afirma que trabajar en música puramente electrónica con artistas como Sonic Boom la revitalizó.

Ahora, sin las limitaciones de hacer “música aplicada”, mi mente puede volar libremente y continuar donde lo dejé…

El patrimonio musical: 267 cintas inéditas

Pulcramente empaquetadas en cajas de cereales y etiquetadas, la pareja de Delia encuentra a título póstumo 267 cintas de carrete inéditas de la segunda mitad de los años sesenta. Derbyshire había guardado la colección en el desván.

Hoy, sus composiciones experimentales se clasifican como techno. La revista The Times la coronó “madrina de la música electrónica de baile” y The Guardian la llamó “la heroína anónima de la música electrónica británica“.

Gracias, Delia.

Placa en honor de Delia Derbyshire en el edificio Ellen Terry de la Universidad de Coventry (Inglaterra)

Potentes multitalentos para la música electrónica y el techno

Sobre: El Día de Delia Derbyshire

Mark Ayres, el Dr. David Butler y Brian Hodgson llevaron a cabo un proyecto de archivo y restauración de la colección. En la actualidad, la colección completa de composiciones de Delia Derbyshire se conserva en la Biblioteca John Rylands de la Universidad de Manchester. El archivo puede visitarse con cita previa. Allí, y en la organización asociada llamada Día de Delia Derbyshire (DD Day), su legado sigue vivo físicamente.

Las actividades y eventos que se ofrecen en el marco del DD Day están concebidos para promover la música electrónica británica y son interactivos y aptos para toda la familia.

Imagen de portada: ©E Gammie CC BY-SA 2.0 con licencia Creative Commons Imagen 1: ©kEURguENTEal CC BY-SA 2.0 con licencia Creative Commons Imagen 2: ©Andy Mabbett CC BY-SA 4.0 con licencia Creative Commons

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Nota: La función de comentarios está disponible de lunes a sábado de 8 a 21 horas.

Autor/a

Redacción Blog Teufel

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