Primeras damas del sonido: Daphne Oram

Desde el sonido del mar hasta los jingles publicitarios: tonos, sonidos y música nos acompañan a lo largo de toda nuestra vida. Para todos aquellos que aman el sonido tanto como nosotros, el Blog de Teufel rinde homenaje a las pioneras cuyo trabajo ha tenido una influencia significativa en la acústica y la tecnología de audio. Empezamos con la ingeniera de audio, compositora y artista sonora británica Daphne Oram.

La primera mujer que inventó un instrumento musical electrónico

Daphne Oram (1925 – 2003) era una auténtica cerebrito con una dinámica creativa interdisciplinar. Testimonio de su pensamiento innovador, inspirado en la ciencia, el arte y la filosofía, es su libro, publicado por primera vez en 1972: An individual Note. Of music, sound and electronics. Hoy, Oram es más conocida como hacker del sonido, pionera del sonido electrónico y primera mujer del mundo en crear un instrumento musical electrónico.

El paso a un nuevo territorio musical

A los 18 años, Oram ve el osciloscopio por primera vez y queda fascinada por él desde el primer segundo. Le pregunta a su profesor por qué no es posible dibujar el gráfico al revés y extraer de él el sonido. Se burlan de ella. Pero su entusiasmo se impone y en ella se encendió un fuego que desafió las ideas tradicionales y alimentó su investigación de por vida y su trabajo pionero e innovador.

Oram y la creación del Taller Radiofónico de la BBC

Daphne Oram habla sobre la realización de Private Dreams and Public Nightmares en el BBC Radiophonic Workshop

Daphne Oram rechaza una oferta del famoso Royal College of Music de Londres. En lugar de ello, comienza a trabajar para la BBC en 1942, inicialmente como ingeniera de programas junior. Musical y técnicamente experta, fue ascendiendo en la BBC. Daphne quería componer y producir. Aportó una innovación tras otra. En 1948 empezó a componer un nuevo tipo de pieza para doble orquesta. Se llama Still Point. En ella, Daphne procesa sus experiencias mientras trabajaba bajo la cúpula de cristal del Royal Albert Hall mientras llovían bombas sobre Londres. La partitura final de Still Point se presentó a la BBC como posible candidata al primer Prix Italia de 1950. La contribución es rechazada por incomprensible.

Con la ayuda y orientación de Oram, se crearon numerosos efectos sonoros y jingles a lo largo de los años, así como el primer poema radiofónico Private Dreams and Public Nightmares en 1957 – hoy lo llamamos obra audiolibro.

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Nota: El poema comienza en el minuto 4:12

Un año antes de que se fundara el legendario Radiophonic Workshop, Oram compuso la primera partitura completamente electrónica de la historia de la BBC. Para poner música a la obra Amphitryon 38, de Jean Giraudoux, utiliza un oscilador electrónico de onda sinusoidal, un magnetófono y algunos filtros: un sintetizador de su propia creación, por así decirlo.

En 1957/58, Oram fundó el Taller Radiofónico de la BBC con Desmond Briscoe, que fue nombrado director principal del estudio, mientras que Dick Mills fue contratado como ayudante técnico. Oram también dirige. El taller produce paisajes sonoros, efectos de sonido y sintonías para programas de radio y televisión de la BBC, como la popular serie de ciencia ficción Quatermass and the Pit y el espectáculo The Goon. A Oram le entusiasman las posibilidades de la manipulación del sonido, la producción sonora y la “musique concrète”, pero se topa una y otra vez con la incomprensión de la BBC. Debido a las estrictas restricciones y diferencias, abandona el taller ya en 1959.

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Sound avant la lettre – el nacimiento del generador de sonido Oramics

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De mentalidad progresista y orientación futurista, Oram fundó su propio estudio de grabación en su casa, Tower Folley, en Fairseat (Kent). Allí vive con un perro y dos gatos, produce, investiga, compone música electrónica e imparte talleres.

El generador de sonido Oramics

Entre 1962 y 1969, fue la primera mujer del mundo en planificar y diseñar el generador de sonido “Oramics”, que lleva su nombre y funciona a partir de información gráfica. Entre 2011 y 2015, el Museo de la Ciencia de Londres expuso esta pieza única.

El generador de sonido Oramics en tamaño real
En la superficie de trabajo del generador de sonido, que está incrustado en un marco metálico rectangular, se aplican tiras de 2 x 5 de película transparente de 35 mm, que se dibujan regularmente sobre la superficie. Para crear una máscara, se dibujaron formas en el soporte de la película. A través de ella se moduló la luz recibida de las fotocélulas.

Con el generador de sonido Oramics, Daphne Oram ha creado una interfaz de audio electromecánica y optoelectrónica que los expertos consideran que marca tendencia en el desarrollo del MIDI (Musical Instrument Digital Interface) y el DAW (Digital Audio Workstation – también comparable a Steinberg Cubase, Apple Logic o Ableton Live).

Oram utiliza un método ya conocido en los años 30, en el que se aplican líneas, ondas y dibujos similares a la película de 35 mm para crear tonos ópticos y regularlos. A veces también trabaja sobre vidrio. Estas ondas ópticamente escaneadas y dibujadas a mano también se conocen como color tonal. Las secuencias se leen mediante información de control secuencial y luego se interpretan como tonos musicales.

Debido al tamaño de una fotocopiadora de oficina, Oram quería construir una máquina “Mini Oramics” en formato de sobremesa, pero el proyecto que diseñó en 1976 quedó inacabado durante el resto de su vida. En 2016, trece años después de la muerte de Oram, el artista Tom Richards -entonces aún estudiante de doctorado en la Universidad Goldsmiths de Londres- retomó este concepto a partir de sus numerosas notas y dibujos originales y realizó una máquina “Mini Oramics” en funcionamiento. Durante la fase creativa, imaginó construirla en los años setenta y utilizó únicamente las tecnologías disponibles en aquel momento.

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Daphne Oram está considerada una de las compositoras más distintivas del siglo XX y una luminaria de la psicoacústica y el sonido electrónico. Con su creatividad, impulso innovador y carácter, sigue inspirando a miles de creativos hasta el día de hoy.

Gracias, Daphne.

Daphne Oram durante una de sus conferencias

Acerca de: The Daphne Oram Trust

Fundado en 2007, el Daphne Oram Trust nutre el legado de la compositora, artista sonora y pionera del audio Daphne Oram y apoya a futuros creadores de música electrónica. El Daphne Oram Trust existe para mejorar, promover, desarrollar y mantener la educación pública y la apreciación de la música electrónica como una forma de arte y para salvaguardar las grabaciones originales de Oram, partituras, documentos personales, discos de software y otros materiales. Estos materiales están disponibles a través de Special Collections & Archives, Goldsmiths University of London. El Daphne Oram Trust funciona a base de donaciones.

Imagen de portada: Goldsmith Special Collections & Archives de la Goldsmith University of London, con la amable autorización de ©Daphne Oram Trust Imagen 1: Goldsmith Special Collections & Archives de la Goldsmith University of London, con la amable autorización de ©Daphne Oram Trust Imagen 2: Goldsmith Special Collections & Archives de la Goldsmith University of London, con la amable autorización de ©Daphne Oram Trust Imagen 3: Goldsmith Special Collections & Archives de la Goldsmith University of London, con la amable autorización de ©Daphne Oram Trust Imagen 4: ©linearclassifier CC BY-SA 2.0 via Wikimedia Commons Imagen 5: ©tpholland CC BY 2.0 a través de Wikimedia Commons Imagen 6: Goldsmith Special Collections & Archives de la Goldsmith University of London, con la amable autorización de ©Daphne Oram Trust

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Redacción Blog Teufel

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