Todo lo que necesitas saber sobre altavoces

Cuando los aficionados a la alta fidelidad hablan de altavoces, muchos suelen desviarse rápidamente del tema y empiezan a hablar de transductores, tiempos de funcionamiento, rangos de frecuencia, diseños de cajas acústicas y muchos otros factores y detalles. Además, suele haber desacuerdo sobre qué tipo de altavoz y qué configuración es la más adecuada para cada ámbito. Se trata, pues, de un tema muy amplio y complicado. No obstante, hay algunos datos que queremos compartir contigo.

También puedes encontrar nuestros conocimientos sobre audio, aplicados de forma práctica, en nuestro asesor de audio, que te orientará hacia el producto que mejor se ajusta a ti y tus necesidades con unas sencillas preguntas.

¿Cómo funciona un altavoz?

La función básica de los altavoces es convertir la corriente alterna en ondas sonoras. Esto se consigue haciendo vibrar un diafragma a través de una bobina y un imán. Esto se debe a que cuando la corriente alterna fluye por la bobina, ésta se magnetiza y es atraída y repelida por el imán permanente incorporado. La frecuencia de la corriente alterna entrante determina la velocidad a la que se mueven la bobina y la membrana unida a ella. Así se determina el tono, ya que la membrana hace vibrar las moléculas de aire a la frecuencia correspondiente, generando así ondas sonoras. Estos dispositivos, que transforman la corriente alterna en ondas sonoras, también se denominan transductores de sonido. Este principio básico se aplica de diferentes formas.

Si te apetece un poco de bricolaje, mira este vídeo sobre cómo hacer un altavoz de cartón:

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Lo que realmente vibra aquí: los transductores de sonido del altavoz.

Los diseños de transductores dominantes en la actualidad son la cúpula, el cono y la bocina. La cúpula y el cono dominan en el cine en casa y la alta fidelidad. Los altavoces de bocina fueron importantes en el pasado y hoy se utilizan, por ejemplo, en megáfonos. En un cono (konos, cono en griego), la membrana se estira en forma de cono. En un altavoz de cúpula, falta el cono: una membrana en forma de cúpula genera las vibraciones del aire. Los altavoces de cúpula suelen tener un diámetro mucho menor y emiten el sonido en un ángulo amplio. Se utilizan principalmente para frecuencias altas. En cambio, el comportamiento vibratorio de la membrana cónica de un cono es más adecuado para producir sonidos en la gama de frecuencias medias y bajas.

Tipos de transductores: especialistas para las distintas gamas de frecuencias

Los tipos de transductores presentados para diferentes gamas de frecuencias se utilizan a menudo combinados en una misma caja acústica. Se trata de altavoces de 2, 3 ó 4 vías en los que se instalan tweeters, controladores de medios y woofers. En los altavoces estéreo, éstos se disponen clásicamente en vertical. Sin embargo, también se utilizan sistemas coaxiales. En este caso, el altavoz de cúpula (tweeter) está integrado en el altavoz de medios. Esto es posible gracias a su diámetro mucho menor. También son habituales los subwoofers y las barras de sonido. Un subwoofer es básicamente un altavoz especializado con un tipo de transductor orientado a las gamas bajas de frecuencia. No hay uniformidad en la arquitectura del chasis de una barra de sonido. Sin embargo, aquí también se suelen instalar varios transductores de sonido; sólo para las frecuencias bajas se necesita a veces un subwoofer externo, según se desee.

¿Qué hay dentro de la caja acústica?

Corte transversal de un altavoz
¿Qué se esconde realmente dentro de la caja de un altavoz?

Tanto si se trata de un gran altavoz de suelo como de un pequeño altavoz Bluetooth: ¿qué se esconde realmente detrás de la carcasa? ¿Qué contiene una caja acústica?:

  • Los transductores de sonido ya mencionados producen los tonos con su membrana vibrante
  • Los imanes del transductor generan una tensión en cuanto fluye la corriente, es decir, la música. Esta tensión cambiante hace vibrar el diafragma, que está conectado al imán por una bobina.
  • El diafragma está unido al chasis. Este término suele dar lugar a malentendidos: no se refiere a toda la carcasa, sino sólo a las partes inamovibles de un transductor.
  • Los divisores de frecuencias dividen las señales por rangos de frecuencia para poder accionar selectivamente los transductores de sonido.
  • Con un altavoz activo, el amplificador también está integrado en el altavoz, por lo que no es necesario un amplificador externo. A diferencia de los altavoces pasivos, que deben conectarse entre sí mediante un amplificador o receptor independiente, los altavoces activos no necesitan un amplificador externo.

Un imán especial para diseños de altavoces flexibles

A estas alturas ya sabes qué función tiene un imán permanente en un transductor. Sin embargo, se pueden instalar distintos tipos de imanes en el altavoz. Un imán especial -y particularmente potente- es el imán de neodimio. Produce un campo magnético muy potente a pesar de su pequeño tamaño, lo que permite construir transductores de sonido más pequeños y ligeros. La introducción del imán de neodimio ha invalidado una antigua ley no escrita en el campo del audio: antes se pensaba que los buenos altavoces tenían que pesar bastante. Hoy en día, incluso los altavoces pequeños pueden producir un gran sonido. Sin embargo, los imanes de neodimio deben estar bien refrigerados, ya que pierden su potencia magnética a partir de cierta temperatura.

Algunos apuntes sobre los graves

Los subwoofers suelen reproducir sonidos en una gama de frecuencias de 30 a 150 Hz. Sin embargo, su influencia en el efecto sonoro es grande. De hecho, podemos sentir los tonos muy graves en nuestro cuerpo y son los que hacen posible un sonido envolvente realmente impresionante. Esto es especialmente relevante para el cine en casa. Los subwoofers también se dividen en dos tipos: cajas acústicas cerradas y subwoofers bass reflex con abertura. La abertura en la caja acústica de un subwoofer bass reflex actúa como resonador, amplificando la reproducción de graves. Sin embargo, los subwoofers mal ajustados o de calidad inferior también pueden dañar el sonido de un sistema. Se producen reflejos y zumbidos no deseados. Un segundo subwoofer puede ayudar.

¿Qué puede hacer un solo altavoz?

Sí, existen los altavoces que cubren casi por completo la gama de frecuencias audibles para el ser humano. Sin embargo, no gozan de buena reputación entre los audiófilos. Esto se debe a que dichos altavoces de rango completo se utilizan sobre todo en televisores y altavoces de PC y alcanzan aquí un nivel sonoro muy pobre.

Sin embargo, los altavoces todo en uno han evolucionado mucho en los últimos años y cada vez tienen más seguidores. Hoy en día, incluso los diseños de altavoces pequeños consiguen una gran calidad de sonido y, en tiempos de reproductores móviles, son una solución muy bienvenida para llevar un buen sonido a todas partes. Los llamados altavoces portátiles suelen controlarse de forma inalámbrica mediante Bluetooth, pueden utilizarse con gran flexibilidad y a menudo combinan varios transductores de sonido e incluso sistemas completos de 3 vías en su pequeña carcasa.

Altavoces portátiles de Teufel

Funciones y características del altavoz

Ahora entiendes el principio básico de un altavoz. Ya sabes cómo se producen los sonidos. Esta estructura básica es la misma en todos los altavoces. Pero más allá de eso, a veces hay diferencias entre los distintos altavoces. Esto depende no sólo de si has elegido un sistema completo 5.1, una delgada barra de sonido o un sistema estéreo, sino también de otras características. He aquí un breve resumen de lo que pueden ofrecerte los altavoces modernos. Es posible que ya te hayas topado con estos términos en algún momento.

  • Impermeable: hablamos de un altavoz completamente impermeable a partir de una clase de protección IPX7. Esto significa que el altavoz puede sumergirse durante un breve periodo de tiempo y no solo resiste salpicaduras o chorros de agua.
  • Dipolo: Normalmente, un altavoz irradia el sonido en una sola dirección. Pero existen los llamados altavoces dipolares, que tienen aberturas delante y detrás. Son un gran complemento para cualquier cine en casa.
  • THX: Esta abreviatura, que también verá en varios altavoces Teufel, es una licencia especial. THX es un sello de calidad que creó nada menos que George Lucas para garantizar un sonido perfecto en las películas.
  • Dolby: Detrás de la marca Dolby se esconden numerosas tecnologías destinadas a garantizar una calidad de sonido estandarizada, tanto en las salas de cine como en los cines en casa.

Otra sugerencia para leer más sobre el tema altavoces: Si quieres saber más y tal vez necesites algún que otro consejo sobre cómo configurar correctamente tu sonido en casa.

Gama de altavoces en Teufel

Suena a leyenda: el ULTIMA 40

Diferentes diseños, características innovadoras, combinaciones de altavoces en sistemas de sonido completos: si buscas un buen sonido, no te faltará donde elegir. Estaremos encantados de ayudarte a elegir el altavoz adecuado: sólo tienes que echar un vistazo a nuestra asesor de sonido digital. Allí encontrarás, entre otras, estas tres joyas:

  • ULTIMA 40: Altavoces estéreo de suelo de eficacia probada con los que no puedes equivocarte. No en vano los Ultima 40 son los favoritos de nuestros desde hace años.
  • MUSICSTATION: ¿Streaming, CD, radio? La MUSICSTATION puede hacerlo todo. Y si es necesario, puede hacerse realmente delgada montándola en pared.
  • CINEBAR DUETT “2.1-Set”: La combinación de barra de sonido y subwoofer se ha hecho muy popular en los últimos años. Porque se obtiene un sonido que llena la habitación con un sistema que ahorra espacio.

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System 6 THX + Denon X3800H für Dolby Atmos

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Imagen 1: ©lamdogjunkie, Lizenz: CC BY 2.0, algunos derechos reservados. Fuente: Flickr.

Imagen 3: Francis Barraud, His Master’s Voice. Dominio público. Fuente: Wikimedia Commons.

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Redacción Blog Teufel

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