THX: el sonido de Hollywood en casa

Tres letras que provocan un verdadero sentimiento de felicidad en muchos aficionados al cine en casa: THX. Porque THX es sinónimo de una experiencia de sonido cinematográfico al más alto nivel. Este sello de calidad procede originalmente de la industria cinematográfica profesional, pero ahora también desempeña un papel importante en el mercado del cine en casa.

THX: de la idea al sello de calidad

Desde los años 50 hasta finales de los 70, la reproducción sonora desempeñó un papel subordinado en las salas de cine en comparación con la reproducción de imágenes. Mientras que la reproducción de imágenes recibía constantes innovaciones técnicas, la reproducción de sonido se mantuvo durante mucho tiempo al nivel de los años cuarenta. Pero entonces llegó La Guerra de las Galaxias.

THX nació en 1983: THX Ltd, la empresa detrás del certificado, fue fundada nada menos que por el propio George Lucas. Sin embargo, un tal Tomlinson Holman, por entonces ingeniero de sonido de Sprocket Systems (Skywalker Sound desde 1987), creador del sonido pionero de las primeras películas de Star Wars, desempeñó un papel decisivo en el desarrollo de THX.

George Lucas
George Lucas

Sin embargo, Tomlinson Holman no estaba satisfecho con los resultados de su trabajo en aquel momento y dio el impulso decisivo para la creación de THX Ltd: el sonido que mezclaba sencillamente no calaba tan bien en los cines como él había imaginado. En aquella época, las salas de cine aún carecían en gran medida de cualquier tipo de estándar, tanto de imagen como de sonido. La idea básica de THX era introducir un estándar de imagen y sonido en las salas de cine. Esta idea fue aceptada por la industria. Y así se extendió el THX, primero en Estados Unidos y luego en muchas otras partes del mundo.

El papel del sonido en el cine

El sonido cinematográfico es de gran importancia cuando se proyecta un largometraje. Los ojos y oídos del espectador u oyente participan activamente en la experiencia cinematográfica. Gracias a las propiedades ópticas y estereofónicas de los ojos y los oídos, los productores de cine pueden dar al espectador una impresión realista de su posición en la acción en la pantalla, así como del movimiento y la velocidad.

Por tanto, el papel del sonido cinematográfico no está subordinado al de la imagen cinematográfica, sino que es complementario. Al igual que la tecnología cinematográfica mezcla perspectiva, movimiento y fondo, el ingeniero de sonido mezcla voces, música y ruidos para crear el sonido global. Para poder ubicar o localizar los sonidos en relación con las imágenes mostradas, los ingenieros de sonido trabajan con varios canales de sonido separados y mezclan los sonidos en el canal izquierdo, central o derecho según corresponda. Mezclan el sonido de la película con gran sensibilidad mientras ven las versiones editadas una y otra vez: cambian los niveles, añaden efectos de sonido y eliminan otros hasta que la imagen y el sonido se han fundido en un todo unificado.

¿Por qué un cine en casa THX?

Los altavoces y demás aparatos con licencia THX tienen, sin duda, un precio. Sin embargo, también te dan la garantía de que los aparatos han sido analizados, probados y homologados con respecto a los parámetros electroacústicos que son importantes para la calidad del sonido. Además, todos los componentes de un sistema (altavoces, televisores y receptores) funcionan juntos de forma óptima para obtener el mejor rendimiento sonoro posible y un sonido como recién salido del estudio. Para que oigas realmente lo que ha creado el ingeniero de sonido.

Consejo de lectura: Colocación de los altavoces: la gran guía

Algunas de las funciones más sofisticadas de nuestros sistemas THX:

  • Dinámica extremadamente alta con niveles sin distorsión y baja distorsión para una reproducción de sonido detallada de medios de alta resolución (por ejemplo, Blu-ray)
  • Misma configuración de chasis para los altavoces delanteros, centrales y traseros para una experiencia envolvente convincente
  • Acoplamiento perfecto del subwoofer a los satélites para una reproducción extremadamente homogénea
  • Respuesta en frecuencia muy lineal en un amplio espectro de frecuencias para una reproducción natural y equilibrada
  • El mejor comportamiento de radiación posible de todos los satélites para una localización precisa de todos los eventos sonoros

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La licencia THX: garantía de un sonido uniforme y óptimo

El principio básico se explica rápidamente: Tomlinson Holman ha desarrollado una norma que estandariza la acústica desde el estudio de grabación hasta la sala de cine. Esto se aplica tanto a las condiciones espaciales como a la tecnología de altavoces utilizada, porque ambas influyen enormemente en el resultado final. Si un cine quiere obtener una licencia THX, debe cumplir esta norma y utilizar tecnología de altavoces con licencia THX. A continuación, un empleado de THX comprueba el sistema y lo equipa con el monitor THX (un crossover especialmente desarrollado). La licencia expedida debe renovarse cada año.

El siguiente paso: THX Ultimate Cinema

Después de que THX haya permanecido un poco en silencio en los últimos años, la empresa quiere volver a ser el buque insignia de una experiencia envolvente en el cine con THX Ultimate Cinema, para que los espectadores puedan disfrutar de las películas tal y como las concibieron los cineastas. No sólo se garantiza la calidad del sonido, sino que también hay normas para la imagen.

THX Ultimate Cinema Logo

THX en el cine en casa

A menudo se confunde THX con un sistema de sonido como Dolby Surround, sobre todo en el sector del cine en casa. Sin embargo, se trata “sólo” de un sello de calidad. Para muchos, sin embargo, este certificado representa lo último en entretenimiento doméstico. Casi todos los componentes de un sistema de cine en casa, desde tarjetas de sonido y amplificadores hasta altavoces, pueden recibir este galardón. Sin embargo, una tarjeta de sonido THX en cualquier altavoz no es realmente útil. Si son THX, todos los dispositivos deben tener una licencia THX. Así se garantiza que la cadena de reproducción emita en última instancia la imagen y el sonido tal y como pretendían los creadores. Los preajustes THX definidos en reproductores, receptores AV o televisores liberan a los usuarios del laborioso trabajo de calibración. También puedes utilizar la aplicación THX tune-up para smartphone para perfeccionar su configuración.

Dependiendo de la norma THX, los requisitos pueden ser bastante estrictos. He aquí un resumen.

THX Select 1 y 2

La norma THX Select se ha definido principalmente para salas pequeñas de hasta 50 m². Aquí se recomiendan los altavoces dipolares, pero no son obligatorios. Los altavoces frontales deben tener una dispersión y un comportamiento en frecuencia generosos. El montaje es relativamente sencillo. Teufel ha sido el primer fabricante europeo en obtener la licencia THX Select para el “Sistema 5”.

Una de las características de la norma THX Select 2 es la reducción del comportamiento acústico en comparación con su predecesora. También existen determinados modos de escucha, es decir, preajustes para aplicaciones específicas, como escuchar bandas sonoras musicales (Modo Cine THX) o reproducir sonido en juegos (Modo Juegos THX).

THX Ultra 1 & 2

Los altavoces dipolares ya son obligatorios para THX Ultra. Los altavoces frontales deben tener un ángulo de dispersión y una respuesta en frecuencia estrictamente limitados. Y el nivel de presión sonora exigido es superior al de los sistemas con licencia THX Select. Para THX Ultra 2, se han ajustado en particular los requisitos para los subwoofers, la frecuencia de corte inferior, el rango dinámico y la respuesta de frecuencia global.

El diseño de un sistema THX Ultra debe cumplir al 100% las especificaciones para lograr una imagen sonora perfecta. Estos sistemas son adecuados para salas muy grandes de hasta 150 m².

Altavoz compacto THX

Similar a la THX Select Standard en cuanto a requisitos y estructura, pero diseñada para salas ligeramente más pequeñas. Esta categoría es la introducción ideal al mundo THX.

Tecnología THX: en el cine y en el salón

Como THX se diseñó en realidad para grandes salas de cine, no puede trasladarse 1:1 al sector del cine en casa. Al fin y al cabo, las condiciones de una sala de cine y de un cine en casa son fundamentalmente distintas. Para que se entiendan todos los diálogos en todas las filas de butacas de una sala de cine, los agudos deben mezclarse de forma muy concisa y clara.

En casa, esto provocaría una imagen sonora distorsionada, por lo que el amplificador también debe contar con la certificación THX. Para ello dispone de funciones como la reecualización, un proceso en el que el nivel de agudos se ajusta a las salas más pequeñas de un cine en casa, la adaptación tímbrica, que garantiza un timbre uniforme incluso con fuentes de sonido en movimiento, así como la descorrelación, la gestión de picos de graves, la sincronización temporal de la posición de los altavoces y el loudness plus.

Explicar las características exactas de cada función iría más allá del alcance de este artículo. En resumen, puede decirse que todas ellas garantizan que el sonido diseñado para grandes salas de cine se reproduzca fielmente en altavoces de cine en casa más pequeños y que el oyente se vea literalmente envuelto por el paisaje sonoro.

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Conclusión

A día de hoy, no está del todo claro si THX significa “Tomlinson Holman Experiment”, “Tomlinson Holman Crossover” o “THX 1138” (la primera película cinematográfica de Lucas). Pero poco importa, porque THX es el símbolo de la máxima precisión y calidad de sonido e imagen, tanto en casa como en los grandes cines.

  • Para obtener una licencia THX, la tecnología de los altavoces debe ser la adecuada, pero las salas de cine también deben adaptarse en consecuencia, y los cines THX incluso tienen que renovar su licencia cada año.
  • Ahora existen varios productos básicos y de gama media para el cine en casa, para que pueda disfrutar del sonido del cine en sus cuatro paredes incluso sin un sistema con certificación THX Ultra.
  • Teufel lleva desarrollando sistemas THX para el sector del cine en casa desde 1996 y, por tanto, es la primera opción cuando se trata de sistemas de altavoces con certificación THX.

Imagen 1: ©nicolas genin, bestimmte Rechte vorbehalten. Quelle: Wikimedia Commons

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Autor/a

Redacción Blog Teufel

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