Primeras damas del sonido: Martha Jean “The Queen” Steinberg

Martha Jean Steinberg, conocida cariñosamente como “The Queen” (la Reina) por sus fans, fue una pionera de la radio en la década de 1950. No sólo promocionó por primera vez a artistas y grupos musicales femeninos afroamericanos, sino que reforzó la confianza en sí mismas de innumerables mujeres y hombres afroamericanos a través de sus emisiones radiofónicas. En nuestro blog encontrarás más información sobre esta leyenda de la radio que habló con voz potente en favor de la buena voluntad mutua, la paz y el progreso.

Sus comienzos como locutora de radio

A principios de los años 50, la emisora de radio WDIA de Memphis/Tennessee fue una de las primeras en ofrecer un escenario a las mujeres y hombres afroamericanos. Además, por primera vez en Estados Unidos, toda la programación de la emisora se centraba en la comunidad afroamericana. El eslogan: “The Heart & Soul of Memphis” (El corazón y el alma de Memphis).

El centro de Memphis en la actualidad

El entonces director del programa, David James, ofreció a Steinberg, que había quedado segunda en un concurso de talentos de la emisora en 1954, un espacio permanente los fines de semana. La WDIA quería aumentar la cuota femenina y ampliar temáticamente el programa. Martha, que ya era madre de 3 hijos, había trabajado antes como enfermera y al principio no estaba convencida de estar preparada para el trabajo: apenas sabía matemáticas, consideraba que su gramática era demasiado débil y, además, se enfrentaba a algunos retos en la industria del audio por ser una mujer afroamericana. 

Pero al estilo de la “reina” de la radio posterior, superó todos los obstáculos y salió al aire.  Con este paso, Martha se convirtió en pionera de la radio afroamericana. Pronto ya estaba ayudando a dar forma a las directrices de la emisora WDIA, comenzó su impresionante carrera radiofónica y conquistó rápidamente el corazón de muchos aficionados a la radio.

En la emisora WDIA

La emisora de radio WDIA desempeñó un papel fundamental en la vida de Martha Jean Steinberg. Por ello, merece la pena conocer la historia de esta emisora de radio. En 1947, la emisora entró en antena y desde entonces emitió su programa con un pequeño transmisor de 250 vatios. Se emitía una mezcla de country y pop. Al principio, la emisora sólo atendía a una clientela marginal. A lo largo de su existencia, aparecieron en la emisora activistas como el DJ Nat D. Williams. Williams dirigió su mensaje a la comunidad afroamericana en programas como “Brown America speaks” a partir de 1948, dando así a la emisora una imagen política y social formativa.

WDIA no sólo fue una de las primeras emisoras de radio del país en poner en antena a artistas afroamericanos, sino también una de las más importantes en la vida de Martha Steinberg. Auténtica pionera de la radio en la era moderna, Steinberg influyó tanto en ese medio como en la conciencia de las mujeres afroamericanas en general. En un concurso organizado por la emisora, Steinberg fue seleccionada como segunda presentadora femenina. El director de programación, David James, la sustituyó inicialmente en el turno de fin de semana. Steinberg permaneció en la WDIA hasta principios de los años sesenta. Entró en contacto con estrellas afroamericanas de la música pop de la época. Su selección musical, sin embargo, se orientó inicialmente hacia el gospel.

Martha & Detroit

Martha Steinberg tenía una conexión muy especial con la ciudad de Detroit. Detroit, entonces como ahora también llamada “motor city” (ciudad del motor), era una de las metrópolis más excitantes de EE.UU. en la década de 1960. Atraída por ello, Martha Steinberg se trasladó a Detroit en 1963, donde se la escuchó primero en la emisora WCHB y luego en la WJLB a finales de los sesenta y en los setenta. Más tarde, Steinberg presentó un programa de llamadas llamado “Buzz the Fuzz” para mejorar las relaciones entre la comunidad afroamericana y la policía de Detroit. Martha nació en el activismo social y durante toda su vida se consideró una voz del movimiento obrero. Su legendario “blue collar worker salute” (saludo obrero) pronto se convirtió en su seña de identidad.

Motor City Detroit actualmente

Martha permaneció en antena 48 horas durante los disturbios de Detroit

Los disturbios de Detroit de 1967 se consideran uno de los mayores disturbios raciales de la historia de Estados Unidos. Los hechos se desencadenaron a raíz de una redada policial el 23 de julio de 1967 en un bar que, como muchos otros negocios, carecía de licencia para vender bebidas alcohólicas, pero que ese día celebraba el regreso de soldados predominantemente afroamericanos de la guerra de Vietnam. La resistencia al cierre se entiende ahora en muchas fuentes como una revuelta contra las medidas policiales excesivamente duras. Los disturbios duraron unos cinco días. En total, más de 43 personas murieron, 1189 resultaron heridas y otras 7000 fueron encarceladas. Durante los disturbios de Detroit, Steinberg permaneció en antena 48 horas, pidiendo repetidamente a la gente que mantuviera la calma y no saliera a la calle. Así contribuyó eficazmente a calmar los disturbios. Su compromiso hizo ganarse la admiración y el respeto de todos durante toda su vida.

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Premios y distinciones

  • “The Queen” recibió varios galardones y premios a lo largo de su vida. Por ejemplo, la Wayne State University School of Social Work alumniy le concedió el Premio Ciudadana del Año por su excepcional servicio a la comunidad.
  • También fue galardonada con el Michiganian of the Year Award. Este honor lo recomiendan los lectores del periódico de Detroit en reconocimiento a contribuciones y artículos que ayudan a mejorar la vida en Michigan.
  • Martha Steinberg también ejerció más tarde como reverenda y fundadora de la interdenominacional “Order of the Fisherman Ministry” y se la consideraba espiritista.
  • En 1998 ingresó en el Women’s Historical Center and Hall of Fame de Michigan y en el Rock and Roll Hall of Fame.
  • 2017 wurde sie in die Rhythm and Blues Hall of Fame aufgenommen. En 2017 ingresó en el Rhythm and Blues Hall of Fame

Otros trabajos

En 1972, Steinberg se ordenó ministra/reverenda y fundó una iglesia llamada “Home of Love”. En 1982, ella y varios socios compraron una emisora de AM en Detroit. Martha compró la emisora por completo en 1997 y siguió siendo la presentadora estrella hasta su muerte, tres años después. Su influencia en la emisora y sus oyentes fue tan grande que la WQBH siguió emitiendo grabaciones diarias de las emisiones de “The Queen” durante años después de su muerte. Martha Jean “The Queen” falleció el 29 de enero de 2000. Ahora descansa en el cementerio Elmwood de Detroit.

Imagen de portada: ©IMAGO (ciertos derechos reservados) Imagen 1: Photo by Joshua J. Cotten on Unsplash Imagen 2: Photo by Ian Kiragu on Unsplash Imagen 3:Photo by Doug Zuba on Unsplash

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Autor/a

Redacción Blog Teufel

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