El canto de las ballenas: los relajantes sonidos de los gigantes del mar

Las ballenas son los maestros cantores de los océanos. Utilizan la conductividad del sonido del agua y el gigantesco volumen de su cuerpo para comunicarse a profundidades de mil metros con tonos agudos o con una voz grave y sonora. Algunos componen canciones de verdad. Esto también es bueno para los humanos: el canto de las ballenas proporciona relajación y bienestar.

Cantos de ballena: Ballenas jorobadas en manada
Las ballenas son animales de manada y suelen cantar en coro.

¿Por qué y cómo cantan las ballenas?

Ya sea coqueteando, buscando comida o cuidando de sus crías: las ballenas tienen que comunicarse entre sí y orientarse en la inmensidad de los océanos. Pueden ver poco por debajo de la superficie del mar; las propiedades ópticas del agua no lo permiten. Esto hace que sea aún mejor para transmitir señales acústicas: cinco veces mejor que el aire. Si tuviéramos el oído de una ballena, el nivel de ruido del mar se acercaría al de una puerta de aeropuerto abarrotada. Si quisiera que te escucharan en este caso, tendrías que ser muy ruidoso o utilizar una determinada frecuencia.

Al igual que los humanos, las ballenas aprovechan las condiciones acústicas. Para ello, se sumergen hasta una profundidad de unos 1.000 metros, hasta la zona límite entre dos capas de agua. La presión del agua, la temperatura y la salinidad crean allí condiciones en las que la acústica es mejor. La zona limítrofe actúa como un canal de difusión natural. Actúa como un altavoz que amplifica y transmite las ondas de choque. Es probable que el canto de las ballenas se escuche incluso en todo el océano. Así, los animales pueden comunicarse a lo largo de muchos miles de kilómetros, aunque cada especie de ballena prefiere unos rangos de frecuencia determinados.

Pero, ¿qué sonidos producen los mamíferos marinos y cómo funcionan? A diferencia de los humanos, las ballenas no tienen cuerdas vocales. Tampoco pueden emitir un sonido de canto bajo el agua con el aire que sale. En cambio, producen el sonido dejando que la respiración fluya por el espacio de la cabeza. En las ballenas azules, por ejemplo, esto ocurre en su enorme laringe. Son capaces de producir una presión sonora de más de 170 decibelios, lo que equivale al volumen de un avión a reacción. El canto de las ballenas puede producir sonidos extremadamente agudos y graves. Por su parte, las ballenas dentadas, como los delfines, utilizan sus fosas nasales y el llamado melón, un tejido situado en la cabeza. Emiten señales de alta frecuencia en el rango de los ultrasonidos para localizar su entorno mediante el eco. Al hacerlo, emiten sonidos cortos que se asemejan a un traqueteo. Estas pequeñas ballenas sólo se comunican entre sí con secuencias de tonos más largas.

Los gentiles gigantes son tan musicales

Algunas especies de ballenas, especialmente la jorobada, emiten sonidos en secuencias tan complejas y repetitivas que pueden llamarse con razón canciones. Los tonos virtuosamente modulados también parecen melódicos a nuestros oídos. Los silencios subdividen rítmicamente las secuencias de tonos y las combinan en versos. Tampoco dejan al azar la secuencia de estas unidades musicales. Se acompañan de coros, por lo que se puede identificar definitivamente el sonido de las ballenas como un canto.

Los estribillos parecen hacer más pegadizas las canciones de las ballenas. Los investigadores marinos descubrieron que las ballenas jorobadas cantan las mismas canciones. Para acordar una canción, los machos de ballena jorobada participan en un concurso de canto. En la época de apareamiento, se encuentran en un cruce de su ruta migratoria y componen juntos una canción de amor para cortejar a las ballenas hembras. Para ello, recogen la canción del año anterior. Dado que cada ballena ha desarrollado su propia versión durante su migración por diferentes regiones en el año anterior, puede surgir algo nuevo de la interacción. Cada ballena realiza su propia interpretación. Los miembros de la especie retoman a coro pasajes individuales de la canción o cambian las secuencias de tonos para un nuevo tema. Poco a poco, se ponen de acuerdo en una canción y así cortejar a las hembras.

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Listas de éxitos de las diferentes especies de ballenas

¿Mozart o heavy metal? Cada especie de ballena tiene su propio sonido típico. Crujidos, traqueteos, estruendos, parloteos, silbidos y chirridos: no todos los sonidos de las ballenas son inmediatamente música para nuestros oídos. Pero si escucha con atención, te sorprenderás de lo variados y fascinantes que son los sonidos. Presentamos aquí los mejores artistas: https://www.youtube.com/embed/WabT1L-nN-E

Ballenas jorobadas

Buckelwale sind die Star-Tenöre der Meere und können problemlos zwischen verschiedenen Stimmlangen wechseln. Sie erzeugen tiefe Basstöne ebenso wie markerschütternde Sopran-Arien. Die Zoologen Roger Payne und Scott McVay waren die ersten, die die Gesangskunst dieser Kolosse auf einer Schallplatte verewigten und 1971 veröffentlichten. Die aufgenommenen Walgesänge machten Karriere. Im Film Star Trek IV: Zurück in die Vergangenheit (1986) identifiziert Commander Spock die Signale einer die Menschheit bedrohenden Sonde als Buckelwalgesang. Die Platte der beiden Zoologen lieferte hierfür den Sound. Um die zerstörerische Kraft der Sonde auszuschalten, muss Spock die mittlerweile ausgestorbenen Buckelwale auf einer Zeitreise finden und ins 23. Jahrhundert beamen.

Las ballenas jorobadas son los tenores estrella de los mares y pueden cambiar fácilmente entre diferentes longitudes vocales. Producen tonos graves profundos, así como arias de soprano. Los zoólogos Roger Payne y Scott McVay fueron los primeros en inmortalizar el arte vocal de estos colosos en un disco y lo publicaron en 1971. Los cantos de ballena grabados hicieron carrera. En la película Star Trek IV: Regreso al pasado (1986), el comandante Spock identifica las señales de una sonda que amenaza a la humanidad como cantos de ballena jorobada. El registro de los dos zoólogos proporcionó el sonido para esto. Para eliminar el poder destructivo de la sonda, Spock tiene que encontrar a las ya extintas ballenas jorobadas en un viaje en el tiempo y transportarlas al siglo XXIII.

No hace falta hilar una trama de ciencia ficción ni ser capaz de ver el futuro para saber que estos gentiles gigantes están realmente en peligro de extinción. Con su obra The Song of the World’s Last Whale (La canción de la última ballena del mundo), el músico folk Pete Seeger protestó contra la extinción de los gigantes marinos. Las grabaciones del Proyecto del Canto de la Ballena, que se lleva a cabo en Hawái desde hace varios años, también siguen el espíritu de Seeger. https://www.youtube.com/embed/-Ofig_4IlIg

Calderones

Los calderones son los genios del jazz entre los mamíferos marinos. En lugar de cantar una misma canción de amor todos los años, hacen uso de un amplio repertorio. Como artistas de la improvisación, varían constantemente una canción, de modo que se crean muchas canciones nuevas. No son artistas en solitario, sino que estos animales sociables viajan en grandes manadas y aprecian las sesiones conjuntas de improvisación. Sus cantos de ballena se asemejan a silbidos y cascabeles. https://www.youtube.com/embed/PRU9xA36poQ

Ballenas blancas

Pitidos, chillidos, silbidos y trinos: las ballenas blancas -también llamadas belugas- son consideradas los canarios de los océanos. Utilizan una amplia gama de sonidos. Suelen cantar su trino a coro. Las zonas costeras de las estribaciones norteamericanas del Ártico suelen ser recorridas por miles de animales juntos en busca de alimento. También nadan en manada. Como cambian entre rangos de frecuencia muy diferentes, a veces pueden oírse por encima de la superficie del agua.

Ballenas azules

Las ballenas azules son los mamíferos más grandes del planeta. Los machos de la ballena azul tienen una voz enormemente grave. Cuando buscan pareja, tienden a emitir sonidos largos y prolongados. Sus llamadas resuenan a cientos de kilómetros de distancia. Los machos son tenores muy persistentes: para atraer la atención de una vaca ballenera, a veces cantan durante todo el día. Para el oído humano, su voz sonora es apenas perceptible. Para que sus llamadas sean audibles para nosotros, hay que reproducir las grabaciones de sonido de forma acelerada. https://www.youtube.com/embed/Qseb4IVnOv8

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El canto de las ballenas y la relajación: por qué su sonido es beneficioso

El canto de las ballenas ejerce una fascinación casi hipnótica sobre nosotros, los humanos. A menudo suenan como si no fueran de este mundo. Hay algo tranquilizador en las canciones de estos gigantes reflexivos, que se cantan a un ritmo pausado. Además, las voces de las ballenas tienen un timbre agradablemente profundo que nos resulta tranquilizador. Sus sonoros tonos se desvanecen lentamente en la inmensidad del mar y a veces parecen un oboe apagado. Las llamadas persistentes, que se combinan en estrofas y coros, parecen ser repetidas por los animales con toda tranquilidad. Esto tiene un efecto de adormecimiento en nosotros. No es de extrañar, pues, que los cantos de las ballenas acompañen a menudo las sesiones de meditación y yoga, y que las aplicaciones para dormir hagan uso de ellos. En cualquier caso, el sonido de los mamíferos marinos proporciona una profunda relajación en los días de estrés y mejora la calidad del sueño.

Los investigadores sospechan que los sonidos no sólo sirven para la época de apareamiento y para obtener alimento, sino también para el bienestar y el equilibrio emocional de los animales en general. Es probable que esto también se transfiera a los humanos. La música influye en el cuerpo y el alma. Estos conocimientos ya se utilizaban en la Edad Media, por ejemplo, con la teoría del solfeo. Las investigaciones modernas sobre el cerebro confirman que las frecuencias bajas, en particular, calman los latidos del corazón, reducen la presión sanguínea, disminuyen el ritmo respiratorio y profundizan la inhalación. La liberación de ciertas hormonas también levanta el ánimo.

Canciones de ballenas: Delfines en la manada
Los delfines emiten un “parloteo” de alta frecuencia para comunicarse.

Las personas pueden relajarse muy bien con los sonidos de la naturaleza. Los neurocientíficos descubrieron que los sonidos de la naturaleza influyen en las regiones del cerebro responsables de la reducción del estrés. Además, los sonidos de la naturaleza, como el canto de las ballenas, desencadenan asociaciones positivas en el cerebro. La mayoría de la gente asocia los gentiles gigantes y el mar con conceptos positivos como las vacaciones, la paz, el bienestar y la belleza de la naturaleza. Estas asociaciones están firmemente ancladas en el cerebro a través de conexiones neuronales. Cuando escuchamos, estas conexiones neuronales se activan. Los cantos de las ballenas proporcionan relajación a través de este patrón de estímulo-respuesta.

Si no puedes desconectar después de un día duro o te cuesta conciliar el sueño, deberías probar con los cantos de las ballenas. A menudo son las preocupaciones y los pensamientos los que te mantienen despierto en un bucle de cavilaciones sin fin. Escuchar las canciones que se repiten uniformemente en bucle te distrae de las cavilaciones.

Si quieres ver a estos fascinantes animales en directo, no tienes que viajar muy lejos. Algunas especies de delfines, así como las marsopas minke y las marsopas comunes, también se encuentran en los mares del Norte y del Báltico. Sin embargo, se necesita un equipo especial y mucha paciencia para hacer audible su canto submarino. Pero la buena noticia es que las grabaciones de los cantos de las ballenas no sólo sirven para relajarse cuando se escuchan en directo. Básicamente, al cerebro le da igual escuchar ballenas in situ o a través de auriculares en la cama o en el metro. Lo único importante es que los auriculares puedan bloquear el ruido de fondo y que el sonido sea claro.

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Imagen de portada: ©Thomas Kelley algunos derechos reservados. Fuente: Unsplash Imagen 1: ©George Karelitsky algunos derechos reservados . Fuente: Unsplash Imagen 2: ©NOAA algunos derechos reservados . Fuente: Unsplash

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